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David Goncalves
Le 9 mai 2019
Des collégiens de Louviers ont visité l'école des chiens guides d'aveugles

Des collégiens de Louviers ont visité l'école des chiens guides d'aveugles

Jeudi 2 mai 2019, des collégiens de Louviers (Eure) étaient à l'école des chiens guides d'aveugles de Normandie, à Honguemare-Guenouville. L'occasion d'en découvrir les coulisses.

« Le collège du Hamelet est notre partenaire le plus ancien et le plus fidèle. » Régine Benesville, bénévole à l’école des chiens guides d’aveugles de Normandie – centres Paul Corteville, ne manque une occasion de saluer l’investissement du collège de Louviers (Eure).

Depuis les dix années de ce partenariat, l’établissement et ses élèves ont rassemblé plus de 50 000 € au profit de cette association reconnue d’utilité publique depuis 1973.

4 500 € remis par le collège

À noter que l’association compte d’autres partenaires comme le Rotary Clubs de Louviers-Le Neubourg, ainsi que ceux du Roumois et de Dieppe.

Jeudi 2 juin, une classe de 4e et certains délégués de classe de 6e étaient à Honguemare-Guenouville dans le centre des chiens guides d’aveugles de Normandie. L’occasion pour eux d’en apprendre un peu plus sur ces animaux dressés pour être les yeux et un soutien pour les aveugles et les malvoyants. Les élèves ont également pu visiter l’école, les chenils et assister à la démonstration des capacités de ces chiens guides.

Cette visite intervenait à la suite du cross solidaire organisé le 7 novembre 2018 au collège du Hamelet. Les 670 élèves avaient ainsi collecté près de 4 500 € au profit de l’association.

Une remise de chèque symbolique était donc organisée à Honguemare-Guenouville le 2 mai dernier. La classe de 4e présente ce jour-là était celle qui avait rapporté le plus d’argent lors du cross de novembre.

Itinéraire d’un chien guide

Les chiens guides d’aveugles sont sélectionnés à la naissance parmi des races précises. Dans les centres Paul Corteville, on préfère les labradors, les croisés labrador et golden retriever, plus rarement les labradoodle (croisement entre un labrador et un caniche royal) ainsi que des bergers allemands quand c’est demandé.

Récupéré après son sevrage, aux alentours des deux mois, le chiot sélectionné est immédiatement envoyé en famille d’accueil. Celle-ci a la responsabilité, jusqu’aux 12 mois de l’animal, de lui inculquer les bases d’une éducation stricte.

Ensuite, le chien entre à l’école pour y être formé en vue de son futur « métier ». Cette formation dure jusqu’à ses deux ans. L’objectif est d’apprendre à l’animal à reconnaître les obstacles pour son maître et à les éviter, mais aussi à le guider seul sur des trajets du quotidien. Il faut donc qu’il soit obéissant, sociabilisé, qu’il comprenne les ordres et qu’il ne soit pas peureux. Pendant cette année de formation, le chien dispose de deux jours de « repos » par semaine qu’il passe dans des familles de week-ends. À noter qu’environ 10 % des chiens sont réformés à la fin, c’est-à-dire inaptes pour être chiens guides.

La retraite n’arrive ensuite qu’aux alentours de 10 et 11 ans de vie du chien. À ce moment, le maître peut restituer le chien ou le garder. Mais il ne peut plus l’utiliser comme guide. Jusqu’à sa retraite on estime que l’animal aura coûté près de 25 000 €.

« Moi, mon chien il sait juste donner la patte »

Les élèves ont pu voir des démonstrations de dressage avec Cédric Coquin, moniteur de chiens guides d’aveugles dans l’école normande. « Je vais d’abord vous montrer un chien de 14 mois qui est au début de sa formation [Obama, un labrador noir] et ensuite un chien de 18 mois [Niki, un labrador beige] en fin de formation. C’est pour vous permettre de voir les différences entre les deux », a-t-il indiqué aux jeunes très attentifs.

Le moniteur a ainsi pu faire des exercices avec les chiens : éviter des obstacles sur une route, demander à l’animal de trouver un siège libre, s’arrêter avant chaque passage piéton, empêcher le maître d’avancer lorsqu’il y a un danger, indiquer une porte, etc.

« Wouaw, il est trop bien dressé », s’étonnait une élève. À côté, un camarade lui répond : « Clair ! Moi, mon chien il sait juste donner la patte. »

« Sans mon chien je ne pourrais pas vivre »

Giselle Cathelier, 79 ans, était présente avec les élèves. Elle, qui vit à Saint-Pierre-les-Elbeuf, a progressivement perdu la vue depuis ses 36 ans, jusqu’à la cécité quasi totale il y a trois ans. Elle était là avec son chien Mago, un jeune labradoodle.

« C’est mon 4e chien guide, je lui fais entièrement confiance. Avec lui, je n’ai pas peur quand je sors. Sans lui, je resterais à la maison et je ne pourrais pas vivre. Là je vais à la bibliothèque, je vais faire mes courses. Et c’est un excellent chien de compagnie, il me comprend. »

À ses côtés, Jean-Jacques Benesville, lui aussi aveugle, par ailleurs bénévole de l’association comme sa femme Régine, confirme cette vision des choses. « C’est aussi un très bon vecteur de sociabilisation, ça évite le repli sur soi », ajoute-t-il en caressant sa chienne Fiesta, un labrador marron.

67 années d’existence

L’Association Chiens Guides d’Aveugles a été créée en 1952 à Wasquehal (Nord). Elle a ensuite déménagé à Roncq (Nord) en 2008. En 2013, elle a ouvert son centre normand à Honguemare-Guenouville. À eux deux, ces deux centres couvrent les 14 départements au nord de Paris.

En France, il existe 11 écoles fédérées dans la Fédération Française des Associations de Chiens guides d’aveugles (FFAC).

Paul Corteville est à l’origine de ces écoles et de la fédération française. C’est sa rencontre avec un non-voyant qui l’a poussé à créer ce centre. Il a récupéré un chien à la SPA et a commencé à l’éduquer. Puis, grâce à un journaliste du Parisien Libéré, un appel aux dons national a été lancé. C’est grâce à cela que la première école a pu ouvrir en 1952.

Les deux écoles comptent 50 salariés, dont 40 rien qu’à Roncq. En 2018, ce sont donc 45 chiens qui ont été remis ainsi qu’une dizaine de cannes électroniques (alternative aux chiens guides, une canne équipée d’un faisceau infrarouge et d’un laser qui vibre quand il détecte un obstacle au sol). La seule école normande a remis, cette même année, 15 chiens et trois cannes électroniques.

Depuis son origine, l’association a ainsi remis 1 700 chiens, changeant la vie d’autant de maîtres. Actuellement, les deux écoles suivent près de 240 couples (un maître et un chien).

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Les élèves du collège du Hamelet, à Louviers (Eure) ont remis un chèque de 4 500 € à l’école des chiens guides d’aveugles de Normandie – centres Paul Corteville.

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Cédric Coquin, moniteur de chiens guides d’aveugles dans l’école Normande (centres Paul Corteville), à Honguemare Guenouville, avec Obama, un jeune labrador au début de sa formation.

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Les élèves étaient attentifs aux explications dispensées par Cédric Coquin.

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Cédric Coquin et Niki (au premier plan), ainsi que Régine et Jean-Jacques Benesville (avec Fiesta) derrière et devant les élèves.

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L’animal doit rester concentrer malgré les distractions de son environnement.

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La majeure partie des chiens guides d’aveugles sont des labradors (ici Niki) ou des croisés labrador et golden retriever.

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Le jeune Obama éait au début de sa formation, il a donc encore de nombreuses choses à apprendre.

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Giselle Cathelier avec son labradoodle Mago, son 4e chien guide depuis la dégradation de sa vue il y une quarantaine d’années.

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Gauche, droite, devant, derrière… des consignes que doit comprendre le chien guide d’aveugle.

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Le chien doit apprendre à éviter les obstacles, même quand il pourrait passer sans problème à travers.

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